Cuando la profesora Karine Coelho, de la Escuela Balneário Arroio da Silva, en Santa Catarina, necesita enseñar plano inclinado, propagación de calor, circuitos eléctricos o otra asignatura del currículo de física para la educación secundaria, sus alumnos tienen acceso no sólo a la teoría, sino también a experimentos prácticos que refuerzan el contenido impartido en clase, al alcance del móvil.

Por la herramienta desarrollada por el Laboratorio de Experimentación Remota (REXLab) de la Universidad Federal de Santa Catarina (UFSC), estudiantes pueden realizar experimentos reales en estructuras físicas controladas remotamente, recolectar informaciones, verificar resultados, comparar con compañeros, todo eso por internet, en un entorno de aprendizaje accedido por dispositivos móviles.

Para que la experimentación remota fuera adoptada en las escuelas públicas, fue necesario invertir en contenidos didácticos abiertos, para que profesores, alumnos e interesados pudieran contribuir para la evolución de la plataforma.

Según la profesora Karine, diferentemente del simulacro, el experimento remoto reproduce un laboratorio de ciencias presencial. “Algunos de esos experimentos, como el panel eléctrico, son difíciles de realizar en la escuela, demandan tiempo del profesor y mucha inversión. Ante la falta de instrumentos y de un laboratorio adecuado, la mejor solución ya estaba en las manos de los alumnos”, comenta.

La búsqueda por recursos que atendiera a la red pública de educación de Santa Catarina es una de las motivaciones del RExLab, creado en 1997 por el profesor João Bosco, de UFSC. De acuerdo con el actual coordinador del laboratorio, Juarez Bento da Silva, sólo un 8% de las escuelas públicas en Brasil disponen de un laboratorio de ciencias. “Nos gustaría desarrollar alternativas y soluciones de bajo costo para educación, con enfoque en la cuestión de la inclusión”, afirma.

Para que la experimentación remota fuera adoptada en las escuelas públicas, fue necesario invertir en contenidos didácticos abiertos, para que profesores, alumnos e interesados pudieran contribuir para la evolución de la plataforma. Para ello, el RExLab lanzó el proyecto inTecEdu, para capacitar profesores en esa nueva tecnología y educarlos a desarrollar su propio contenido e integrarlo en sus planos de clase. Fueron seleccionadas cuatro escuelas de educación básica y una de educación técnica, donde los profesores hicieron un curso semipresencial, con certificación emitida por UFSC. Como resultado, el inTecEdu certificó 272 docentes e involucró cerca de 5 mil alumnos.

En las escuelas de educación básica, fueron organizadas clases específicas de acompañamiento en las asignaturas de Física, Química y Matemática. En esas clases, 16 docentes desarrollaron sus planos de clases con el auxilio de la experimentación remota y evaluaron el desempeño de 800 alumnos, por el entorno virtual de aprendizaje. Después, se hizo una investigación de percepción del tipo de carrera que al alumno le gustaría ingresar. Los diez prototipos de experimentos de esa etapa fueron sometidos a evaluaciones de expertos en Brasil y del exterior, que contribuyeron para su evolución.

Para la profesora Karine, que participó de una de esas clases, la tecnología de UFSC ha despertado el interés de los alumnos, que no siempre aprecian las asignaturas conocidas de ciencias, tecnología, ingeniería y matemática. “Los alumnos son muy curiosos, quieren pasar de un contenido para otro, y les encantan utilizar sus móviles. Eso despierta una curiosidad muy grande”, ella relata. “Cuando enseñamos electricidad, por ejemplo, parece que es tan abstracto, ellos no logran notar un resistor, el cual es la distribución de una corriente. La experimentación remota ha contribuido, y ellos están empezando a mirar para esas áreas de manera diferente”, evalúa.

En 2014, el RExLab tuvo una propuesta aprobada por el Programa de RNP llamado Grupos de Trabajo temáticos en educación a distancia, con financiación de la Coordinación de Perfeccionamiento de Personal de Nivel Superior (Capes). La propuesta del GT-Experimentación Remota Móvil (GT-MRE) era la de una plataforma para la administración de experimentos remotos, el Relle, accesible por el entorno virtual de aprendizaje Moodle y también por dispositivos móviles. “Nos gustaría dar un salto de calidad y profesionalizar esos experimentos con una plataforma más consistente y de bajo costo”, señala Juarez.

Hoy, el RExLab está involucrado en alianza con la Universidad Federal de Uberlândia (UFU) para cursos de Licenciatura en Física en la Universidad Abierta de Brasil (UAB), portal mantenido por Capes. Con la adhesión de otras instituciones, la expectativa de os investigadores es de aumentar la disponibilidad de la plataforma y transformarla en un servicio con acceso federado.

En 2011, la actuación del laboratorio junto a las escuelas públicas de Santa Catarina recibió el reconocimiento del Programa Frida, que financia iniciativas innovadoras en Tecnologías de Información y Comunicación (TIC). El fondo regional creado por Lacnic tiene como objetivo reconocer proyectos que haya contribuido, de manera concreta, para el desarrollo social y económico de Latinoamérica y de Caribe. En 2016, el laboratorio compete una vez más como iniciativa innovadora.

Publicado: 07/2016

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