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La telemedicina y telesalud cambian la realidad de la salud en Brasil

Cada vez que Ana do Nascimento, costurera, debía hacerse un examen visual, tenía que levantarse antes del amanecer, tomar un ómnibus, viajar dos horas hasta el centro de Goiânia y pasar toda la mañana en un hospital público esperando que la vea un oftalmólogo para que controlar su grado de miopía. Volvía a su casa por la tarde, muy cansada y no siempre satisfecha. Hoy, el “día de examen visual” no le lleva más de 30 minutos. Para hacerse en control, Ana solo debe asistir al centro médico de la municipalidad de Morrinhos, donde ella vive.

la red está permitiendo intercambios entre profesionales de la salud y grupos de investigación nacional mediante información compartida …y teleconsultas.

La nueva realidad surgió gracias a los beneficios de la telesalud que ofrece servicios y atención médica a distancia a través de Tecnologías de la Información y la Comunicación (TIC), y a los profesionales que, independientemente de donde se encuentren, intercambian información sobre el paciente mediante videoconferencias por la web, con el objetivo de analizar el caso y llegar al diagnóstico final.

En Brasil, el cambio en la rutina de muchas personas, ya sean pacientes o médicos, se justifica debido a dos iniciativas públicas en el área de la salud: el Programa de Telesalud Brasil Redes (“Telessaúde Brasil Redes”) y la Red Universitaria de Telemedicina, (Rute). El Programa de Telesalud Brasil Redes se lanzó en el año 2006 y pertenece al Ministerio de Salud (MS), cuyo objetivo es mejorar la calidad del servicio y la atención primaria en el Sistema Unificado de Salud (SUS), a través de herramientas de las TIC que permiten promover la tele-asistencia y la tele-educación. Este programa se desarrolla en todo Brasil y permite la calificación de profesionales de Salud Familiar y el intercambio de información a través de Internet entre médicos del SUS y especialistas, por medio de las propuestas de tele-diagnósticos y tele-consultas sobre casos clínicos, procesos laborales, educación en salud, planificación y monitoreo de acciones en atención primaria de la salud.

Rute surgió también en el 2006, como una iniciativa del Ministerio de Ciencias, Tecnología e Innovación (MCTI), para desplegar infraestructura de comunicación en universidades públicas y en sus hospitales universitarios (HU), instituciones de salud y hospitales certificados de Enseñanza e Investigación en el país, beneficiando la creación de núcleos de Telemedicina y Telesalud.

Coordinada por la RNP, la red fortalece e integra el Programa de Telesalud Brasil Redes para permitir el intercambio entre profesionales de salud y grupos nacionales de investigación, por medio del intercambio de información, charlas, acciones de educación permanente, segunda opinión formativa y tele-consulta. También cuenta con 55 Grupos de Interés Especial (SIG, por sus siglas en inglés) en varias especialidades médicas, que se reúnen para la discusión de casos clínicos e intercambio de experiencias y conocimientos. Actualmente, Rute está integrada por 118 unidades en pleno funcionamiento en las cinco regiones de Brasil y comprende más de 150 instituciones.

Dotados de equipos de última tecnología para comunicación en tiempo real, los núcleos de Telesalud y Telemedicina están conectados a la infraestructura de alto rendimiento operada por una RNP, la red Ipé. Hoy atienden a cerca de siete mil equipos del Programa Salud de la Familia, en más de mil municipios brasileños.

Los múltiples beneficios de la telesalud y la telemedicina en Brasil

En Rio Grande do Sul, los recursos de videoconferencia fueron utilizados para ayudar a las víctimas del incendio de la discoteca Kiss, en la ciudad de Santa Maria, en enero del 2013. Se realizaron reuniones virtuales entre el Ministerio de Salud, la Fuerza Nacional del SUS, los hospitales brasileños, principalmente los del Sur que atendieron a los heridos, y centros de referencia en el tratamiento de quemaduras pulmonares, como los existentes en Irak, Miami, Toronto y San Diego, para definir estrategias para el tratamiento de los pacientes.

“Los equipos de salud de Santa María contaron con nuestro apoyo en el tratamiento psicológico a las víctimas del incendio y a sus familiares, ya que incidentes como este afectan mucho al lado emocional”, recuerda el coordinador del núcleo de telesalud de la Universidad Federal de Río Grande do Sul (UFRGS), Erno Harzheim.

En Rio de Janeiro, en el núcleo de Telemedicina del Instituto Nacional de Traumatología y Ortopedia (INTO), se trabaja en asociación con el Comité Olímpico Brasileño (COB) para debatir, mediante videoconferencias, sobre casos clínicos de lesiones más complejas de atletas durante las Olimpíadas. En el 2012, en Londres, los equipos médicos de las delegaciones brasileñas recibieron ayuda de los especialistas de los centros de cirugías ortopédicas del INTO.

“Brindamos apoyo durante los Juegos Olímpicos”, cuenta la coordinadora, Marisa Peter Silva. “También vamos a participar de la organización y ejecución de grandes eventos en Brasil”, revela. En las Olimpíadas del 2016, el objetivo del trabajo también será contar con una segunda opinión médica.

En Goiás, se examinan casi 500 retinografías por mes, las cuales ayudan a detectar precozmente las principales causas de la ceguera. El tele-diagnóstico desempeña un papel muy importante en trabajo realizado en el área de oftalmología.

“Los pacientes van hasta el centro de salud, realizan los exámenes visuales necesarios y esperan el resultado. Las imágenes registradas se envían a una central para que el médico oftalmólogo realice el diagnóstico. Una vez que hace el informe, lo envía al profesional de salud que atiende a los pacientes en el centro de salud. Si se trata de un caso grave, se indicará la visita a un oftalmólogo. De lo contrario, solo contará con la indicación de tratamiento”, explica el coordinador del núcleo de telesalud y telemedicina de la Universidad Federal de Goiás, Alexandre Taleb.

En el Amazonas, la implantación del Programa Nacional de Telesalud y los núcleos de telesalud y telemedicina de Rute permitió un acercamiento geográfico y una solución a la falta de profesionales para la asistencia a la salud en el estado, sobre todo en el interior, en áreas de población ribereña y comunidad indígena. La telecomunicación se realiza por medio de antenas de radiofrecuencia distribuidas por los centros primarios de salud en el territorio del Amazonas, los cuales integran los profesionales de salud locales al núcleo central de la Universidad del Estado de Amazonas (UEA). Entre las acciones de telesalud en la región amazónica se destaca el trabajo de salud con los indígenas.

“Nuestra población indígena tal vez sea la mayor de Brasil. Además de aproximarnos, tuvimos que conocer la realidad en la que viven”, cuenta el coordinador del polo de telemedicina de la región del Amazonas y actual rector de la UEA, Cleinaldo Costa.

En el Amazonas, hay dos polos de telesalud en áreas indígenas brasileñas, uno localizado en el distrito de Iauareté, en el municipio de São Gabriel da Cachoeira, en el extremo noroeste del Estado, y otro en Umirituba, en el municipio de Barreirinha, a 372 km de Manaus, o 6 horas de viaje – 4:30 horas en ‘voadeira’, embarcación de pequeño porte usada por la población ribereña, para llegar hasta Parintins, y 1:30 horas de avión de Parintins hasta Manaus. Actualmente, profesionales de salud en Umirituba atienden a cerca de cinco mil indígenas. En esta zona, la mayoría de las tele-atenciones está asociada a enfermedades dermatológicas y enfermedades causadas por el alcoholismo, como cirrosis hepática, diabetes e hipertensión arterial.

“Además de las comunidades indígenas, con la infraestructura de telesalud, en cinco años, tuvimos la oportunidad de atender a más de 75 mil personas. Es un número considerable, teniendo en cuenta que, sin este sistema, las personas tendrían que recurrir al SUS en Manaus, con un costo muy alto de desplazamiento y, muchas veces, tendrían que viajar por vía aérea”, explica Cleinaldo.

En Minas Gerais, hay 710 municipios (83% del estado) que reciben atención médica mediante el sistema de telesalud, en total representan a casi mil puntos de atención, beneficiando a más de 1.900 equipos de Salud de la Familia. Ya se realizaron cerca de 60 mil tele-consultas y, en el área de tele-cardiología, el estado batió el récord de más de 2 millones de electrocardiogramas analizados a distancia.

El Centro de Telesalud del Hospital de Clínicas de la Universidad Federal de Minas Gerais (UFMG) coordina la Red de Tele-asistencia de Minas Gerais (RTMG), una asociación de seis universidades públicas de Minas Gerais que es un ejemplo de servicio de telesalud sustentable y de gran alcance. Hoy, se analizan cerca de 2 mil electrocardiogramas por día. Además, el paciente no debe realizar gastos de transporte, alimentación ni hospedaje. Beatriz Alckmin, coordinadora del núcleo de telesalud del Hospital de las Clínicas de la UFMG, destaca los beneficios de la tecnología.

“En promedio, un 80% de las consultas de telesalud evitan la derivación de pacientes, lo que generó un ahorro para el sistema público de salud de cerca de 80 millones de reales en ocho años de funcionamiento, comprobando la viabilidad económica de la práctica”.

Otro elemento para destacar en el área de tele-cardiología es la participación del servicio en la Red de Cuidado al Infarto Agudo del Miocardio (IAM) en Belo Horizonte. Los resultados alcanzados permitieron desarrollar el proyecto Minas Telecardio 2, que está implantando la Red de Cuidados al IAM en el norte del Estado, con instalación de equipos de electrocardiogramas en ambulancias del Servicio de Atención Móvil de Urgencia (SAMU) y en hospitales regionales para mejorar la atención de pacientes con posibles IAM en áreas remotas y aisladas.

En Pernambuco, el núcleo de telesalud de la Universidad Federal de Pernambuco (UFPE) ofrece servicios de tele-educación, tele-asistencia y telegestión. Según la coordinadora, Magdala Novaes, el rendimiento es excelente, incluso en el área de investigación y desarrollo.

“Se trata de una de las áreas más importantes, ya que desarrollamos tecnologías y evaluamos su impacto en la calidad de la asistencia médica de la población, al mismo tiempo que contribuimos a la capacitación de recursos humanos especializados en salud digital”, dice. Otro punto fuerte es el trabajo realizado en el área de la política de sangre. El núcleo desarrolló e implementó la Red Rhemo, de trabajo en conjunto de manera virtual por videoconferencia para los servicios de hemoterapia y hepatología del país, en colaboración con la Coordinación General de Sangre y Hemoderivados del Ministerio de Salud. Se instalaron 31 salas de videoconferencia en todos los centros hematológicos coordinadores de Brasil.

“El objetivo de la red es contribuir a mejorar la eficiencia de los procesos de gestión, intercambio de experiencias, apoyo a la investigación y formación de redes de conocimiento entre los servicios de la hemo-red brasileña, y su integración con las demás redes de telesalud del país, tales como Rute y Telesalud Brasil Redes. A través de videoconferencias se llevan a cabo en todo el país reuniones sobre temas médicos y de gestión, cursos y seminarios, permitiendo el perfeccionamiento de técnicas de diagnóstico y la actualización profesional permanente en todos los Centros Hematológicos Coordinadores del país”, explica Magdala.

Según la coordinadora Nacional de Telesalud Brasil Redes, Tâmara Guedes, el programa está adquiriendo visibilidad. “Se está convirtiendo en el centro de interés de la gestión a partir de las evidencias presentadas, llegando a ser una herramienta importante de regulación. El sistema de telesalud permite reducir las derivaciones para especialidades, con menos filas de espera para atención y costos para la gestión”.

Estos resultados surgieron de estudios focales realizados por los núcleos de los estados de de Minas Gerais y Río Grande do Sul, que muestran que el sistema de tele-consulta permite evitar, en aproximadamente un 70% de los casos, la necesidad de traslados de pacientes, ya que la mayoría de los problemas se resuelven en las propias Unidades de Salud de la Familia. Una encuesta de satisfacción con los equipos que utilizan el servicio reveló que el 67% de los profesionales creen que la telesalud contribuye en gran medida a romper la sensación de aislamiento y apoya su decisión de permanecer en localidades remotas.

“Desde su creación, en el año 2006, el sistema de Telesalud ha experimentado un crecimiento asombroso tanto en la cantidad de centros instalados, el aumento en la utilización de servicios, hasta su compleja red de núcleos. Los resultados alcanzados con la implementación del programa y Rute demuestran un avance significativo en los procesos de calificación de los profesionales de salud, especialmente de aquellos que actúan en los municipios de difícil acceso”, concluye Tâmara.


Published: 10/2015

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